Where is Gao Yaojie?

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  • Published in Xin Bao of Hong Kong on Dec 1st, 2011, World AIDS Day
  • Retweeted and reposted thousands of times online around that day, by all who still remember and love Gao, by who still want to make our world better.
  • about Gao Yaojie (http://en.wikipedia.org/wiki/Gao_Yaojie), about us, about our future.

   Gao Yaojie (Chinese: 高耀潔; pinyin: Gāo Yàojié; born 1927) is a Chinese gynecologist, academic, and AIDS activist in Zhengzhou, Henan province, China. Gao has been honored for her work by the United Nations and Western organizations, and has spent time under house arrest.

   Now, this 85 years old hero, who touched the whole China by her deep love and care for the poor HIV patients in vast rural China, who offended some government officals by pointing out blood transfer was the main cause of HIV in China, lives lonely in a house in upper west of Manhattan. While going back to China and staying with her families is no longer an option, what accompany her and comfort her now, are Columbia University students’ care and her strong own care: about “how are my patients now?”

   From her eyes, we could feel her intelligence and imagine the times when Gao was running in the vast land of China, fighting for concrete human rights and justice. From our eyes, we could feel the threat of reality: Gao is here, she could not be able to fight any more. Therefore, while many people are still suffering, there is no Gao runing and fighting under this blue and sad sky.

   Where is the next Gao Yaojie?

   What are young people doing now? What are we pursing now?

   Trying our best to get in Wall Street, the determined eyes of youth may look similar to Gao’s eyes, but something has changed, right? Is it the times, or is it us?

   You don’t need to go that far to fight Wall Street. Wall Street is near us, Wall Street is in us. As long as top students are still trying their best to get in, Wall Street would not collapse.

   Similarly, as long as we can choose to stay outside of, thousands of AIDS villages in rural China, along with the sorrow of a grandma watching her children died from HIV and holding her little grandchildren who would definitely also die by HIV, and thousands more like her, would not disappear.

   And just feeling sad while listenning to such stories would not be good enough. The key is: how long could you keep your sadness, how much effort could you transfered from your sadness? Tomorrow you could again happily go shopping with your friends right? Tomorrow the food would also smell good, right? If so, this world would never be changed.

    If we have dream, could we also inheritate Gao’s unfinished dream? If we don’t have dream, could we start to have one?

   Could we? Could our future be hopeful?

by Hongxiang Huang

Orginal Article:

  刚刚和朋友探望了病中的高耀洁老奶奶,这位当年感动中国的「中国民间防爱第一人」,在这2011年世界爱滋病日即将来临之际,孤零零地住在纽约曼哈顿上西区一处不起眼的建筑中,离哥伦比亚大学不远。有各界包括美国政府的援助,有一些学生的照顾,如今高奶奶的物质生活条件不算太糟糕。但是按照她自己的话,身体是越来越不行了。文革时失去了大半个的胃,现在只能喝疙瘩汤度日,还面临著血栓等问题,曾让饱学的她引以为傲的脑子和记忆力,也不如从前了。这一切,仿佛是要逼我们去瞪大眼睛看著这个世界。英雄,已经八十多了。

  高洁的灵魂

  这是高奶奶送留学生们的自传的名字,也确实是她人格的写照。在昏黄的灯光下,我们回到了中原的艾滋村,回到了一幕幕人与猪一起睡的老画面,回归了活人和死人一起存在的空间和时间。

  出生於富人之家,饱读诗书的她,正做著妇科大夫,却毅然踏入了「中原血祸」,揭露阳光下的黑暗,为那些因卖血输血而得爱滋病的人呐喊。走进艾滋村,跟爱滋病人同吃同住,纵是医生,有几个人做得到?数十年如一日,「你政府官员的面子再重要,也重要不过人命。」她与地方权贵斗争,容不得生命面前的谎言。纵然经过了百般折磨,千种不幸,直到前些年,她还在防艾的最前线战斗。给我们看的,是2002年的照片,上面蔓延著斑驳的苦难。而那苦难一直在延续,无论是当年激昂喧哗的,或者是而今静默哽咽的。

  而最为珍贵的,除了坚毅的品格,大概要属她的灵魂了吧,是的,除了「高洁」,无其他可形容。

  「人们给我的钱,我要省著花。」五美元一副的眼镜,守护著最清澈的瞳孔。

  「我准备把家电什么都卖掉,活不了多久了,把之前搜集的材料照片都出成书,给人们留下来。」散去了千金,消去了物欲,她什么也不打算带走,一心想要留下更多。

  「中国政府是有过失,比方说有的官员贪污腐化、贫富差距、社会治安问题等,但是在这里打著批判共产党旗子的,都是好人吗?现在出国来的中国人渐渐多了,鱼龙混杂,国内的小混混,甚至贪污犯,跑到国外摇身一变就成了英雄。」

  高耀洁谈了很多人和事,借著做公益事业、救助受害者为名,以诸如关注爱滋病人的名义,在国外招摇撞骗。更甚者披著宗教外衣、打著救人的幌子、干著捞钱的勾当。虽然吃透了文革的苦,恨却占据不了她冷静分析的头脑和高洁的心灵。

  「高祖提剑入咸阳,炎炎红日升扶桑……」她至今仍能将三国等儿时所学背出,聊起很多事情还是很有见地,说到兴起,像小孩子一样嘻嘻嘻地笑起来。

  高耀洁在哪里?

  高奶奶说当时广东也出现爱滋病问题时,有记者撰文:高耀洁在哪里。「我就在家里嘛。」她又嘻嘻嘻笑了。

  但是,笔者却笑不出。是的,高耀洁在这里,在家中,她已经连出门都困难了。因而,苍茫的中国大地上,竟已经没有奔走的高耀洁了。

  那么,下一个高耀洁在哪里?可以放弃物欲,放弃家财,放弃与家人的团聚,放弃呆在深爱的祖国的机会,只为了那世上的伤痛,而去与贪污腐败,与谎言,与不公,与世界的「不应然」战斗的人儿,在哪里?

  探望过高耀洁老人的孩子,大概也很多了吧?从那本厚厚的赠书名录,可见一斑。而相信所有的来者都和我们一样,被老人的品质人格所震撼,为那段历史的浓缩所倾倒。但问题是,走出了老人的家门,除了「高耀洁奶奶真是太伟大了」,我们是否还打算去具体地,做点什么?如果我们有理想,那理想是否准备也继承起老人未完成的部分?如果我们没有理想,那么,是否可以从这一天开始有理想?

  以前听过一句话,「慷慨就义易,从容赴死难。」其实放到这个情境也是类似的,我们在老人家中的这一刻,被老人的故事带回从前,我们的灵魂被老人带到那些求生不得,求死不能的可怜人面前时,慷慨激愤是很简单的,问题是,之后呢?那些双亲因卖血染病而死的孩子们,那些目送儿女死去、抱著携带爱滋病毒的小娃娃对著陌生人跪倒的老人,那个拽著上吊的母亲的裤脚说「妈妈你快下来呀」的孩子,他们的痛,老人大概是一生记住了,并且从来没打算让自己从那种痛里走出来。正因为长久地记得受难者的痛,她才可以放弃物欲和享乐,一直地为了某些目标努力。而我们呢?我们也许在那一刹那也感觉到痛楚了,但是,可以保持多久?

  第二天的饭菜还会香对吧?第二天又可以跟朋友逛街购物了对吧?这样的话,世界不会有丝毫的改变。

  我们不是特别需要很容易难过的人,但是我们需要不容易从为别人的难过中走出来的人。因为只有这些时时刻刻无法忘记别人身上伤痛的人,才可以真的决心去行动,为了有朝一日带来改变。你不需要走那么远

  2011年,对於纽约客来说,是亲历了浩浩荡荡的「占领华尔街」的一年。10月,许多学生走出校园,去参与那场本质上是对社会不公的呐喊,哥伦比亚大学的学生也不例外。只是,当兴奋不已的学生涌向地铁站前往华尔街时,他们已经跟华尔街擦身而过了。是的,和身边西装革履的「Mr.和Miss.华尔街」们。

  当一群人在斥责华尔街的贪婪时,另一群人正在精心准备高盛、摩根斯坦利等华尔街巨头的面试。十月是面试季的开始,无论是商学院还是听上去更加承担社会责任的「公共事务学院」,大多数最顶尖的学生以进入华尔街、拿天价工资为追求。而留美的中国学生中,以去金融业为目标的比例尤其高。无论承认与否,随著商学经济学变成显学,随著一次次社会价值观对於物欲的妥协,对金钱的追求在中国已经甚嚣尘上,青年无法免俗。

  他们奔走,於一个一个招聘会之间,那匆忙的脚步大概和高耀洁当年有几分相似。

  他们努力,於一次一次面试之中,那执著的眼神大概和高耀洁当年有几分雷同。

  那么,是什么变了呢?是时代变了,还是青年变了?是时代变了导致青年变了,还是青年变了导致时代变了?是青年已经不需要再去像高耀洁那样奔走了吗?

  每次见到出发去游行的团队,都很想对他们说:你们不必跑那么远去和华尔街「作战」。华尔街就在我们的身边,华尔街就在我们的心里。

  华尔街是什么?那是一个独立的存在吗?不是的,那是一个一个具体的人组成的。这样的权与钱的集合体还有很多,只要学生中的精英们仍以进入它为目标,它就不会倒下。

  爱滋村是什么?那是一个独立的存在吗?不是的,那是一个一个具体的苦难组成的。这般的天灾与人祸的衍生还有很多,只要我们还置身事外,它就不会消散。

  此刻,高耀洁在纽约的家中,由於心律缓慢、乏力等等病症,活动困难,已经无法出门奔走了。而我们青年人自由的脚步,哪怕是在高耀洁的家中稍作停留和涤荡,也大多在出门后马上追著利益和物质。中国的未来,我们的未来,会好吗?

About Hongxiang

A MDP student in Columbia University, a growing activist on his way.
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